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ティム・クックは無能なのか?その人物像に迫る!「350年前にiPhoneはあったかもしれない」

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スティーブ・ジョブズの後継者として比較されることが多い“ティム・クック”
ジョブズと比較されて、クックは「無能だ」という人も少なくありません。

しかしクックは、世界のコンピューターの歴史に名を残すほどのスティーブ・ジョブズが直々に後継者に指名した人物なのです。
なぜジョブズがティム・クックに後継者を任せたのか?
今回は、ティム・クックの人物像に迫ろうと思います。

ティム・クックとはどんな人間なのか?

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ティム・クックがAppleに入社したのは1998年のこと。
スティーブ・ジョブズの厳しい面接を通過しての入社です。散々な態度の面接だったようですがクックはそれに動じる様子もなく、その態度がジョブズに気に入られたようです。その場に居合わせた幹部によると「スティーブはとにかく自分と気持ちが通じる相手を探していた」とのこと。

Apple入社後のティム・クックのAppleでの功績は素晴らしいものがあります。ジョブズばかりが注目されていましたが、Appleの急成長は間違いなくティム・クックの力も大きかったのです。

・製造スピードの効率化
効率が悪いと言われていたAppleの製造スピードを上げたのがティム・クックです。31日費やしていたインベントリーをわずか6日に減らしました。
※インベントリーとは : 一製品に対する在庫調査や棚卸の作業のこと。

さらに、Appleの工場や倉庫を閉鎖し、メーカーへの委託にシフトすることで、製造を飛躍的に効率化しました。
ティム・クックは生産管理のプロフェッショナルとして、Appleに大きく貢献したといえるでしょう。

・未発売の製品需要の把握
ティム・クックが優れていると言われている所以のひとつに、“未来の需要を読む能力が優れている”という点もあげられます。

初代iPodNanoの需要が高まることを見越して、Apple製品の製造に必要なフラッシュメモリーを、サムスン、Hynixなどの商品製造業者からほぼ独占できるよう、12.5億ドル前払いして仕入れたのがティム・クックが率いていたチームです。
これにより、後に拡大する、莫大な需要に耐えうる基盤が作られました。

・ジョブズ不在の間にも、Appleを支えた
ジョブズが病に倒れ、病気のためにAppleを離れている間にも、Appleを取り巻く環境はめくるめく変化を見せていきます。
当時開発中であったiPhone4やiPadの発表を遅らせることなく遂行できたのも、クックがジョブズに変わってAppleのリーダーを勤め上げたからです。
ジョブズのような破天荒さはありませんが、冷静で実直なティム・クックはまさにジョブズを支えた縁の下の力持ちだったのです。

ジョブズ不在の間も、Macintoshの販売数を伸ばし、ジョブズ休暇の影響による株価も回復させました。

ティム・クックの人物像

ティム・クックの性格は、極めて静かで穏やか。大声で怒鳴ったりはしませんが、何か言いたいことがあるとじ~っと相手を見つめて黙るそうです。
ただ、さすがジョブズが直々に指名しただけあり、相手が答えられないことを分かっていて何度も質問を投げかけることもあるそう。
周りにいる人間にとっては全く笑えないような一面も持ち合わせているようです。

仕事では、毎朝4時には部下にメールの送信をはじめ、誰よりも早く会社に行き、誰よりも遅く退社するのがポリシー。
Appleの前に働いていたIBMでも、クリスマスや大晦日には自ら出勤を志願するほど、仕事の鬼です。

毎朝5時頃にはジムに行き、自転車を漕いでいるティム・クックの目撃情報は多いです。
世界のトップの1人でもあるティム・クックが自転車を漕いでいるところを想像するとなんだか微笑ましい気がしますが…。

さらには、『ゲイ』であることも公表して話題になりました。
ゲイであることを公表した理由は、同じような人たちの勇気になれればという思いがあったようですが、公表した当初はAppleのブランドイメージに影響が出ないように神経を尖らせていたようです。

このように深掘りしていけばしていくほど、スティーブ・ジョブズに負けないほど尖った人間であることが分かります。
一企業のリーダーは一風変わっている人が多いと良く言われますが、その企業はApple
時価総額で世界の1,2を争う巨大企業です。
常人とは違う”何か”を持ち合わせていなければ、勤まらないことは当たり前なので、変わった人間だということも納得できます。

ティム・クックとスティーブ・ジョブズの約束

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エジソンやアインシュタインに並ぶと言われている天才・ジョブズの後任を努めることになったクックのプレッシャーは想像を絶するものがあったはずです。

ジョブズは亡くなる直前に、クックにこう言ったそうです。

「スティーブ・ジョブズだったらどうしただろう、などと考えてはダメだ。自分が正しいと思うことをやれ」

ジョブズの後継者として彼と比較され、クックに圧し掛かる重圧は私達には計り知れません。ジョブズは、友人としてそんなクックを救う言葉を残していたんですね。

ジョブズ亡きあとに発売されたApple Watchは「コケた」と言われています。これにより、クックは「やはり無能だったか」と一部の人たちに言われることになりました。
しかし、スティーブ・ジョブズと35年間親交のあったティム・バジャリンによると、スティーブはWatchについて認識していたし、製品化について否定していなかったそう。
ジョブズ生存中にすでにApple Watch製品化の計画があったという可能性があるということになります。
ティム・クックはジョブズの残した想いを受け継ぎ、Apple Watchをリリースしたのでしょう。

そんなティム・クックに厳しい意見を投げつける人は少なくありません。
でも、ジョブズと比較してモノを言うのはあまりにもナンセンスなのではないかな、とティム・クックについて知れば知るほど思うのです。

 

ティム・クックが美術館で見た、350年前の絵画に描かれたiPhone

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出典:ウィキメディア・コモンズ (Wikimedia Commons)

それは、ティム・クックが美術館へ行ったときのこと。そこで見たオランダの画家ピーテル・デ・ホーホにより350年前に描かれた『het aanreiken van een brief in een voorhuis(玄関で手紙を渡す)』にiPhoneを持った男が描かれていたとクックは話します。

確かに、右側に立つ男がiPhoneらしきものを手に持っています。作品のタイトルが「手紙を渡す」とあるので、手紙なのでは?とも思えますが、手紙を渡そうとしているようにはとても見えません。
男が手に持ったその『物』で、犬を被写体にしているかのようにも見えます。『手紙』というには何となく不自然に見えてしまう点に、ティム・クックは驚愕したのでしょう。

ちなみこの話が広がったキッカケとして、オランダの政治家”ネリー・クルース氏”とティム・クックの対話中でクック本人の口から以下のような言葉が発せられたことが要因となっています。

「私はiPhoneを誰がいつ発明したか知っているつもりでした。でも美術館で、ある絵を見てからは、確信を持てなくなりました」

クック自身が、350年前に既にiPhoneがあったのではないかという示唆しているのです。
タイムトラベラー説はあながち、都市伝説などではなく本当の話なのかもしれません。

スティーブ・ジョブズがスピリチュアルな精神世界に傾倒していたことは有名な話で、一部ではジョブズはタイムトラベラーだったのではないかという都市伝説もまことしやかに囁かれています。
この絵画に描かれたiPhoneらしきものは、この時代に発明されたものではなく、タイムトラベラーによるものなのでは…?という見解も。

真実は解明されていませんが、実に興味深い話です。


「Apple Watchなんて需要ない」「Appleは終わった」などと批判され、製品のカラー展開など、革新的な方向ではなく妥協とも取れてしまう方向に進んでいるような感は否めませんが、
ジョブズの思いを一番強く受け継いでいるに違いないのはティム・クックなのです。
これからティム・クックがどのような展開をみせてくれるのか、信者組も批判組もAppleの動向に注目していきましょう。

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りんご ちゃん

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iPhoneが出たばかりの頃、世の中の多くの人が「あんなの売れるわけない、必要ない」と言っていましたが今となってはほとんどの人がiPhoneを使うようになりました。
同じようにApple Watchも普及していくんじゃないかなぁ、と思ってるタイプの人です。

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